abriendonos la cabeza

El Nuevo Proletariado de Servicios

Ricardo Antunez

todo apunta a la presencia de un proceso violento de proletarización y al surgimiento de un
nuevo proletariado de servicios, que se está expandiendo a nivel mundial y diversificando y que está ampliando a la
clase trabajadora. Y si todo esto sugiere una nueva morfología del trabajo, deberíamos reconocer al mismo tiempo el
surgimiento de una nueva morfología de la organización, de la representación y de la lucha de la clase trabajadora


El Nuevo Proletariado de Servicios
Ricardo Antunes
En las últimas décadas, la difusión de la tecnología de la información, la automatización industrial y otras innovaciones han
inspirado visiones de una próxima “sociedad de servicios postindustrial”, en la que el proletariado, tal como existía en épocas
anteriores, desaparecería efectivamente. Sin embargo, incluso un estudio superficial de la realidad de los mercados laborales
globales contemporáneos desmiente este mito. El surgimiento de una nueva clase de trabajadores educados y asalariados en los
campos de alta tecnología se basa en la creciente invisibilidad de los trabajadores empleados en sectores y entornos que van
desde centros de llamadas y telemercadeo hasta hoteles y empresas de limpieza para minoristas, comida rápida y servicios de
cuidado a enfermos y mayores. La gran mayoría de estos trabajos son precarios de una manera u otra: estacionales, a tiempo
parcial, temporales, informales o independientes, con poca o ninguna seguridad o beneficios.
Un ejemplo emblemático es el contrato de hora cero, una forma perversa de empleo que prospera en el Reino Unido y en otros
lugares. En lugar de trabajar un número fijo de horas o turnos, los empleados de hora cero deben permanecer perpetuamente a
disposición de sus jefes, esperando una llamada. Una vez que reciben esta llamada, se les paga sólo por el tiempo que realmente
trabajan, y no por el tiempo (días, semanas, incluso meses) que pasaron esperando. Las empresas de tecnología de la
información, en particular, han adoptado este método de flexibilización completa del trabajo, que sirve de inmediato para hacer
que los trabajadores estén continuamente disponibles para la explotación y para normalizar aún más el régimen de precariedad,
dejando a los trabajadores con menos protecciones.
Uber es otro ejemplo. Los conductores de la empresa, que
son tratados como contratistas independientes en lugar de
empleados formales, deben proporcionar sus propios
automóviles y pagar todos los gastos, incluidas las
reparaciones, el mantenimiento, los seguros y el
combustible. La “aplicación” de Uber es, de hecho, una
empresa privada global que utiliza trabajo asalariado
enmascarado como trabajo “independiente” y
“empresarial” para apropiarse de una mayor parte de la
plusvalía generada por los servicios de sus conductores.
LAGJS/Ensayo LISDINYS Breviario/DS (B025) Junio 2019/Ricardo Antunes 1
La Alianza Global Jus Semper
Salarios Dignos Norte y Sur
Desarrollo Humano Sostenible
Junio 2019 BREVIARIOS SOBRE REAL DEMOCRACIA Y CAPITALISMO
Otro ejemplo más de estas formas disfrazadas de explotación laboral se puede encontrar en Italia, donde recientemente se
introdujo una forma novedosa de trabajo ocasional e intermitente: el trabajo basado en vales. Los trabajadores recibieron pagos
con vales cuyo valor correspondía al número exacto de horas que trabajaron. Pero la precariedad no era el único problema con
esta forma de trabajo, que dependía de un más truculento abuso: los vales debían plegarse al salario mínimo legal por hora, pero
los contratistas también ofrecían pagar horas extras a una tasa inferior al mínimo legal. El sistema permitió un grado de
precariedad y explotación incluso mayor que el del trabajo ocasional e intermitente. Por esta razón, los sindicatos italianos
denunciaron la práctica y el gobierno se vio obligado a suspenderla.
La difusión de estas nuevas formas de trabajo informal, a tiempo parcial, temporal, independiente, ocasional e intermitente ha
dado lugar a una nueva categoría de trabajo, el “precariado”. Un movimiento de miembros autoidentificados del precariado se
está expandiendo rápidamente en Europa, especialmente en Italia, España, Inglaterra, Francia y Portugal. A medida que este
movimiento ha luchado por encontrar espacio en las estructuras de los sindicatos tradicionales, se está desarrollando
independientemente junto a ellos. Se pueden encontrar ejemplos pioneros en Italia, con los casos de San Precario en Milán, un
movimiento que lucha en defensa de los trabajadores precarios (incluidos los inmigrantes), y el movimiento de Trabajadores de la
Ciudad de Choque, un grupo con una fuerte presencia en Nápoles formado por personas precarias y jóvenes rebeldes.1
Por ello, lo que podría llamarse la “uberización”
del trabajo, un modus operandi empresarial
despiadado destinado a generar más ganancias y
aumentar el valor del capital a través de las
formas de trabajo precario descritas
anteriormente, se ha expandido a una escala
global. Además, el hecho de que se haga más y
más trabajo en la red ha hecho casi imposible separar la mano de obra del ocio, y se espera que los empleados estén
disponibles para trabajar en cualquier momento y en todo momento.
El futuro del trabajo para las masas trabajadoras del mundo parece ser de empleo flexible, sin días de trabajo
preestablecidos, sin espacios de trabajo claramente definidos, sin salarios fijos, sin actividades predeterminadas, sin
derechos y sin protección ni representación por parte de sindicatos. El sistema de “objetivos” en sí mismo es flexible: los
objetivos del mañana siempre están cambiando y siempre deben ser superiores a los del día anterior.
La consecuencia social y política más importante es el crecimiento de lo que Ursula Huws ha llamado el “cybertariat” y
que Ruy Braga y yo llamamos el “infoproletariat”. Sin embargo, como quiera que se le nombre, el surgimiento de este 2
nuevo régimen laboral plantea preguntas difíciles: ¿debe considerarse a los trabajadores en el sector servicios una clase
media emergente? ¿O deberían ser considerados parte de un nuevo proletariado de servicios? ¿O deberían ser tratados
como parte de una nueva clase, el precariado?
¿Clase media, precaria o proletariado?
En los centros de llamadas, hoteles, supermercados, cadenas de comida rápida, minoristas a gran escala y en otros
lugares, los trabajadores del sector de servicios se han ido distanciando cada vez más de las formas de trabajo
lo que podría llamarse la “uberización” del trabajo, un
modus operandi empresarial despiadado destinado a
generar más ganancias y aumentar el valor del capital a
través de las formas de trabajo precario descritas
anteriormente, se ha expandido a una escala global.

intelectual típicas de la clase media, y cada vez se asemejan más a lo que se puede llamar un nuevo “proletariado de
servicios”. Si los segmentos más tradicionales de la clase media se define por los modos de su participación en la
producción (médicos, abogados y otras profesiones liberales), hoy en día, la clase media asalariada está experimentando
un proceso de proletarización cada vez más evidente, cuyo alcance ahora supera al de la formulación pionera de Harry
Braverman en Su libro de 1974 Labor y Monopoly Capital.3
Debido a sus típicas fluctuaciones estructurales, las clases medias también se definen por su ideología, sus valores
culturales y simbólicos y sus elecciones de consumo. Por ello, los segmentos más altos de las clases medias se
distinguen de los segmentos más bajos por medio de los valores que expresan, alineándose implícitamente con las
clases propietarias. De la misma manera, los segmentos más bajos de las clases medias tienden a identificarse más con
las clases trabajadoras, dados sus niveles similares de vida material.
Es por esta razón que la conciencia de las clases medias parece ser a menudo la de una no clase. En algunos casos,
están más cerca de las clases propietarias, como sucede con los gerentes, administradores, ingenieros, médicos y
abogados de nivel medio y superior; pero otros, particularmente los segmentos más pobres de la clase media, viven y
trabajan en condiciones bastante similares a las de la clase trabajadora. En consecuencia, estos contingentes más
proletarizados de la clase media, especialmente los empleados en el sector de servicios, están cada vez más
involucrados, directa o indirectamente, en el proceso de valorización del capital. Los trabajadores asalariados en
mercadotecnia, comercio minorista, servicio
de alimentos, etc., se están acercando
rápidamente a la condición de un nuevo
proletariado que se está expandiendo a nivel
mundial.
Estas observaciones no pueden apoyar los
argumentos de los analistas que clasifican a
estos trabajadores como parte de la clase
media, o aquellos que los identifican con
una supuesta “nueva clase”, el precariado. El
nuevo proletariado de servicios trabaja horas
más largas, con ritmos intensificados, alta
rotación y salarios reducidos, en condiciones
de creciente inseguridad, mala salud y
mínimas protecciones regulatorias. Hoy en
día, los miembros del nuevo proletariado de servicios son los protagonistas de muchas luchas sociales, marchas y
huelgas en todo el mundo.
Estudios anteriores han demostrado claramente que desde la aparición de la actual crisis estructural del capital, la
precarización del trabajo se ha acelerado significativamente. El aumento en la explotación laboral, que ahora es una 6
súper explotación, ha generado un enorme aumento en la informalidad, la subcontratación y la incertidumbre en la
fuerza laboral internacional, no solo en el Sur global sino también en los países capitalistas avanzados del Norte.7
Además de modificar las estructuras laborales existentes, este proceso ha desgarrado el tejido social de los países y las
comunidades. Se puede encontrar un caso emblemático en Portugal, donde en marzo de 2011, el descontento de la
geração à rasca (generación en lucha) estalló en protesta pública. Miles de manifestantes, entre ellos jóvenes e
inmigrantes, trabajadores precarios y desempleados, mujeres y hombres, salieron a las calles como parte del
movimiento Precários Inflexíveis. Según su manifiesto:
Somos precarios en el trabajo y en la vida. Trabajamos sin contrato o con contratos a corto plazo…. Somos
trabajadores de centros de llamadas, pasantes, desempleados, … inmigrantes, trabajadores ocasionales,
estudiantes-trabajadores … No estamos representados en las estadísticas…. No podemos despedirnos, no
podemos tener hijos o estar enfermos. Sin mencionar el derecho de huelga. ¿Flexiguridad? El “flexi” es para
nosotros. La “seguridad” es para los jefes … Estamos en las sombras pero no estamos en silencio … Y usando
la misma fuerza con la que nos atacan los patrones, respondemos y reinventamos la lucha. Al final, hay
muchos más de nosotros que ellos. Precario, sí, pero inflexible.8
En España, el movimiento de indignados se desató en 2011, cuando los jóvenes comenzaron a protestar por los altos
niveles de desempleo y la falta total de perspectivas de vida. Si obtuvieron un título universitario fue irrelevante: la
generación más joven comprendió que estaban condenados a estar desempleados o, en el mejor de los casos, a trabajar
en empleos precarios.
Ese mismo año, en Inglaterra, estallaron disturbios después de que la policía matara a Mark Duggan, un hombre negro.
Los jóvenes pobres, negros, inmigrantes y desempleados en Londres comenzaron una revuelta, que en pocos días se
extendió a muchas ciudades del país. Este fue el
primer levantamiento social significativo en Inglaterra
(y en partes del Reino Unido) desde las protestas de
Tax Poll que aceleraron el fin del gobierno de
Margaret Thatcher.
También en 2011, en los Estados Unidos, los
manifestantes de Occupy Wall Street se levantaron
para denunciar los intereses hegemónicos del capital
financiero y sus nefastas consecuencias: la creciente
desigualdad, el desempleo y la epidemia de trabajo
precario, que afectaron con mayor dureza a mujeres,
inmigrantes, negros y trabajadores hispanos.
En Italia, el estallido del Primero de Mayo de 2001 en Milán dio a luz a San Precario, un movimiento que representa la
masa heterogénea de trabajadores, jóvenes e inmigrantes que de otra manera serían privados de una voz. Otros grupos 9
italianos de trabajadores precarios incluyen el colectivo de trabajadores de la Ciudad de Choque mencionado

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anteriormente. Además, se han fundado nuevas organizaciones sindicales para representar al segmento más débil y 10
precario del proletariado, incluida la Confederazione Unitaria di Base y, más recientemente, el NIdiL (un acrónimo de
Nuove Identità di Lavoro), que forma parte de
Confederazione Generale Italiana del Lavoro
(Confederación Italiana del Trabajo), una de las
principales organizaciones sindicales del país.
Estos y otros desarrollos estimularon un debate
sobre el surgimiento de este nuevo contingente de
la clase trabajadora, dirigido por el economista
británico Guy Standing. Standing sostiene que el
precariado debe ser considerado una clase
separada, distinta del proletariado que se formó
durante la Revolución Industrial y se solidificó en
la Era Taylorista-Fordista. El precariado, según
Standing, es una clase nueva, desorganizada,
ideológicamente dispersa y fácilmente atraída por
políticas “populistas”, incluidas las de los
movimientos neofascistas. Esta descripción
captura algunas características sobresalientes del
nuevo proletariado de servicios, pero aún así clasifica a este nuevo segmento del proletariado como una “clase
peligrosa”, distinta en esencia de la clase trabajadora.11
Mi formulación va en la dirección opuesta. Contrariamente a la tesis de la “nueva clase”, creo que la nueva morfología
de la “clase que vive en su trabajo” debería incluir distintos segmentos, incluso si estos al principio parecen
incongruentes. De hecho, la clase trabajadora siempre ha estado dividida por diferencias internas de género,
generación, raza, nacionalidad, migración, habilidades y más.
El proletariado de servicios es, por lo tanto, un segmento distinto de la clase trabajadora, en toda su heterogeneidad,
diferenciación y fragmentación. En los países capitalistas avanzados, los miembros más precarios de la sociedad,
incluidos los jóvenes, los inmigrantes, las personas de color y otros, reconocen su lugar en este nuevo segmento del
proletariado y, por ello, que nacen bajo una especie de mal augurio de derechos disminuidos. En consecuencia, deben
luchar en todos los sentidos para recuperar esos derechos. Al mismo tiempo, los sectores más tradicionales de la clase
trabajadora, que han heredado los vestigios de los sindicatos y el estado del bienestar, saben que deben luchar para
preservar sus propios derechos y proteger sus condiciones laborales del tipo de degradación común entre trabajadores
precarios. Los destinos de estos dos polos de la “clase que vive en su trabajo” están inextricablemente vinculados.12
La lógica del capital se manifiesta de muchas maneras, pero conserva una unidad básica. Por esta razón, los dos polos
vitales del mundo del trabajo deben formar una conexión mutua y orgánica entre sí, o de lo contrario sufrir una derrota
aún mayor.
Clash City Workers es un colectivo de trabajadores desempleados de ambos sexos, que se definen a sí mismos como “jóvenes precarios”. En palabras de los organizadores del movimiento: 10
“nuestro nombre significa” combatientes de la metrópolis “. Nuestro movimiento fue fundado a mediados de 2009. Somos particularmente activos en Nápoles, Florencia, Milán y Bérgamo,
pero intentamos apoyar todas las luchas sociales en curso en toda Italia “. Véase también el estudio sobre este grupo colectivo en Clash City Workers, 2014.
Standing. The Precariat, 1–25. 11
Véase Ricardo Antunes, O Privilégio da Servidão: O novo proletariado de serviços da era digital (São Paulo: Boitempo Editorial, that will be published in May 2018. 12
LAGJS/Ensayo LISDINYS Breviario/DS (B025) Junio 2019/Ricardo Antunes 5
En los países capitalistas avanzados, los miembros más
precarios de la sociedad, incluidos los jóvenes, los
inmigrantes, las personas de color y otros, reconocen su
lugar en este nuevo segmento del proletariado y, por ello,
que nacen bajo una especie de mal augurio de derechos
disminuidos. En consecuencia, deben luchar en todos los
sentidos para recuperar esos derechos. Al mismo tiempo,
los sectores más tradicionales de la clase trabajadora, que
han heredado los vestigios de los sindicatos y el estado del
bienestar, saben que deben luchar para preservar sus
propios derechos y proteger sus condiciones laborales del
tipo de degradación común entre trabajadores precarios.
Los destinos de estos dos polos de la “clase que vive en su
trabajo” están inextricablemente vinculados.
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El Nuevo Proletariado de Servicios
Como mostró Marx en el capital, la precarización
surgió con la creación misma del trabajo asalariado en
el capitalismo. A medida que la clase trabajadora
vende su fuerza de trabajo y recibe un pago por solo
una parte de su valor productivo, el excedente
resultante asignado por el capital tiende a expandirse
a través de varios mecanismos intrínsecos al
capitalismo, incluida la intensificación del trabajo, la
extensión de la jornada laboral y la restricción de
trabajadores. ‘derechos, y más. Así, la precariedad del
proletariado se debe a la lucha de clases, que a su vez
puede ampliarse o reducirse, dependiendo de la
fuerza relativa de la explotación capitalista y de la
capacidad de lucha y revuelta de la clase trabajadora.
Como demostraron Marx y Engels, las formas de explotación del trabajo cambian constantemente, acentuadas por la
expansión de la población excedente relativa, lo que permite al capital utilizar el trabajo excedente para intensificar y
aumentar los niveles de explotación y la consiguiente precariedad de la clase trabajadora. En el capitalismo
contemporáneo, el excedente relativo de la
población, que Marx en El Capital designó como
flotante, latente o estancado, adquiere nuevas
dimensiones. Esto ocurre a través de la enorme 13
expansión y circulación de la fuerza de trabajo
inmigrante a escala global, multiplicando los
mecanismos de explotación, intensificación y
precariedad del trabajo.
Todo esto sirve para fragmentar aún más a la clase trabajadora, que ya está diferenciada por ramas, sectores y la división
internacional del trabajo, especialmente entre el
Norte y el Sur globales. El tipo de divisiones internas
que Engels discernió en el proletariado británico de
mediados del siglo XIX se amplía aún más cuando
uno percibe la tasa diferencial de explotación entre el
centro y la periferia.14
El resultado final de este proceso depende de la
capacidad de la clase trabajadora para resistir,
organizar y luchar. Si los dos segmentos polares de la
clase trabajadora logran establecer vínculos de
solidaridad y una conciencia de clase compartida, y si
están unidos en sus luchas cotidianas, podrán formar
una oposición más fuerte y mejor organizada a la
Karl Marx. Capital, vol. 1 (London: Penguin, 1990), chapter 23. 13
Frederick Engels, The Condition of the Working Class in England (Oxford: Oxford University Press, 1993). 14

6 LAGJS/Ensayo LISDINYS Breviario/DS (B025) Junio 2019/Ricardo Antunes
el papel del nuevo proletariado de servicios es emblemático.
Su integración en una clase trabajadora ampliada, de la que
forma la parte de mayor crecimiento, y la participación en
las luchas laborales serán decisivas para el destino de la
clase trabajadora en su conjunto en el siglo XXI.
Real Democracia y Capitalismo
El Nuevo Proletariado de Servicios
lógica del capital. En este sentido, el papel del nuevo 15
proletariado de servicios es emblemático. Su integración en
una clase trabajadora ampliada, de la que forma la parte de
mayor crecimiento, y la participación en las luchas
laborales serán decisivas para el destino de la clase
trabajadora en su conjunto en el siglo XXI.
Sobre las periferias del capitalismo
Dada la naturaleza irregular y compuesta de la división
internacional del trabajo, es necesario concluir señalando
algunas mediaciones en la definición del proletariado de
servicios. Un punto importante de la mediación se refiere a
la división entre el Norte global y el Sur. En las periferias
del sistema capitalista, el proletariado ha sido cargado de
precariedad desde el principio. Debido a su pasado
colonial, en Brasil y en muchos otros países de
Iberoamérica, el proletariado moderno surgió plenamente
solo después de la abolición de la esclavitud. En
consecuencia, la precariedad siempre ha sido la regla, no
la excepción.
Además, los países del Sur global nunca desarrollaron una
“aristocracia del trabajo”, un segmento de trabajadores
relativamente calificados, altamente remunerados y en gran
parte sindicalizados, y el proletariado siempre ha estado
asociado con una condición generalizada de precariedad,
con el resultado de que las diferencias internas entre las
clases trabajadoras nunca fueron tan evidentes como en el
Norte. Allí, por el contrario, tal aristocracia se desarrolló, y
hoy sus descendientes son los herederos del estado de
bienestar. De aquí que el desarrollo reciente de un
precariado ha generado una diferenciación en el
proletariado del Norte que no tiene paralelo en el Sur. Por esta razón, el debate sobre el surgimiento de una “nueva
clase” ha causado cierta confusión cuando se aplica al Sur global.
De tal suerte que es creíble, en el caso de los países capitalistas centrales, identificar empíricamente al proletariado de
servicios como un polo de la clase obrera en su conjunto; pero en los países periféricos, es algo diferente, porque la
precariedad ha sido una característica definitoria del proletariado desde sus orígenes, incluso puede que encuentre
nuevas articulaciones. Ya sea que se describa como un precariado o como parte del nuevo proletariado de servicios, éste
involucra a trabajadores de diversas identidades (género, etnia, nacionalidad), pero unidos en su condición de
precariedad y falta de derechos.

La intensificación del trabajo; la erosión de los derechos; la súper explotación del trabajo; la expansión del empleo
informal; la presión de los objetivos de productividad cada vez mayores; el despotismo de jefes, coordinadores y
supervisores; los salarios degradados; las horas de trabajo inconsistentes; la prevalencia del hostigamiento, la
enfermedad y la muerte: todo apunta a la presencia de un proceso violento de proletarización y al surgimiento de un
nuevo proletariado de servicios, que se está expandiendo a nivel mundial y diversificando y que está ampliando a la
clase trabajadora. Y si todo esto sugiere una nueva morfología del trabajo, deberíamos reconocer al mismo tiempo el
surgimiento de una nueva morfología de la organización, de la representación y de la lucha de la clase trabajadora.